Modalità

Così come avviene a livello federale, i membri dei 26 parlamenti cantonali sono eletti direttamente dal popolo. Il numero dei membri di un parlamento cantonale varia da Cantone a Cantone, per lo più proporzionalmente al numero dei cittadini. Attualmente si passa da 50 parlamentari del Canton Appenzello Interno ai 180 del Canton Zurigo.

Di norma, le elezioni cantonali si tengono ogni quattro anni, salvo nei Cantoni di Friburgo, Vaud, Ginevra e Giura ogni 5 anni, nonché in quello di Appenzello Interno, ogni anno.

L’elezione avviene generalmente con il sistema proporzionale: ossia i mandati vengono suddivisi proporzionalmente al numero di suffragi ottenuti da ogni partito. Ad esempio, il Canton Grigioni utilizza il sistema maggioritario.
Contrariamente a quanto avviene a livello federale, dove il parlamento è composto da due Camere (il Consiglio nazionale e il Consiglio degli Stati), i parlamenti cantonali sono tutti monocamerali.