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Diritto di voto alle donne in Svizzera

Retrospettiva delle tappe principali del lungo e accidentato cammino che ha portato all’introduzione del diritto di voto e di elezione per le donne il 7 febbraio 1971.

  • Dimostrazione in favore dell'introduzione del suffragio femminile, all'entrata di Palazzo federale. La manifestazione si è svolta il 12 giugno del 1969, all'occasione dell'apertura dei dibattiti in Consiglio nazionale sulla firma della Convenzione europea dei diritti dell'uomo. (KEYSTONE/Str)

  • Il 1° marzo del 1969, sulla Piazza federale, migliaia di partecipanti, fra cui molte donne, dimostrarono in favore del suffragio femminile e contro la ratifica con riserva della Convenzione europea dei diritti dell'uomo (KEYSTONE/Photopress-Archiv/Str)

  • Dei partecipanti alla manifestazione del 1° Maggio del 1970 a Zurigo, chiedono l'introduzione del suffragio femminile a livello federale e cantonale. (KEYSTONE/Str)

  • Foto di gruppo del mese di giugno del 1972 con dodici donne: le prime dieci consigliere nazionali elette nel 1971, a cui se ne sono aggiunte due (Sahlfeld und Meyer) nel dicembre del 1971 e nel mese di giugno del 1972. Da sin. a destra, in piedi: Elisabeth Blunschy, Hedi Lang, Hanny Thalmann, Helen Meyer, Lilian Uchtenhagen, Josi Meier, Hanna Sahlfeld. Da destra a sin., sedute: Tilo Frey, Gabrielle Nanchen, Liselotte Spreng, Martha Ribi und Nelly Wicky. (KEYSTONE/Str)

  • 1977: il deputato August Albrecht si congratula con la neoeletta presidente del Consiglio nazionale svittese Elisabeth Blunschy per la sua elezione. Si tratta della prima donna a ricoprire questa carica e ad assumere il ruolo di "prima cittadina svizzera". (KEYSTONE/Str)

  • 27 novembre 1991: la neoeletta presidente del Consiglio degli Stati Josi Meier viene accolta da popolo ed autorità nell capitale del suo cantone, Lucerna. Josi Meier fu fra le prime donne elette in Consiglio nazionale nel 1971 ed è stata la prima donna ad avere ricoperto la carica di presidente del Consiglio degli Stati(KEYSTONE/Str). Le sue parole pronunciate alla Sessione delle donne del 1991 sono passate alla storia: «Soltanto oggi capisco veramente quegli uomini che all’inizio della mia carriera mi dicevano che il posto della donna è tra le mura di casa. Avevano ragione: le donne devono stare tra le mura della casa comunale, della casa del Cantone e di Palazzo federale».

  • 29 aprile 1990: una folla di visitatori, fra cui molte donne, assiste da fuori al voto della Landsgemeinde del cantone di Appenzello Interno, durante la quale i cittadini maschi aventi diritto di voto respingono per la terza volta il suffragio femminile. (KEYSTONE/Str)

Primi tentativi falliti nei Cantoni

1868: per la prima volta le Zurighesi chiedono il diritto di voto per le donne in occasione della revisione della Costituzione cantonale – invano. Poco dopo, un gruppo di donne lavoratrici fonda lo Schweizerischer Arbeiterinnenverband. Nel 1893 questo sindacato chiede per la prima volta ufficialmente il diritto di voto e di eleggibilità per le donne. In seguito sorgono altre associazioni a favore del diritto di voto alle donne che nel 1909 si uniscono dando vita all’Associazione svizzera per il suffragio femminile (ASSF).
Nel 1904 il Partito socialista (PS) include nel proprio programma il diritto di voto per le donne. Dal 1912 la richiesta funge da arma contro lo sfruttamento del proletariato da parte della classe capitalista. Lo stesso anno il PS chiede il diritto di voto per le donne in materia cantonale nel Gran Consiglio di San Gallo: invano.

Tra il 1914 e il 1921 nei Cantoni di Basilea Città, Berna, Ginevra, Neuchâtel, Zurigo e Vaud sono presentate richieste a favore del suffragio femminile, che tuttavia naufragano già nei rispettivi Parlamenti. Tra il 1919 e il 1921 a Ginevra, Neuchâtel, Basilea Città, Zurigo, Glarona e San Gallo si svolgono votazioni sul suffragio femminile: tutte si concludono con risultati negativi.

Primi interventi parlamentari a livello nazionale

Nello stesso periodo sono presentate in Consiglio nazionale per la prima volta due mozioni che chiedono l’introduzione del suffragio nazionale femminile. Le Camere trasformano queste mozioni in postulati, indebolendone l’efficacia, e nel 1919 li trasmettono al Consiglio federale, che però li fa scomparire per decenni in fondo a un cassetto.

Nel 1929 l’Associazione svizzera per il suffragio femminile (ASSF), con il supporto di altre organizzazioni femminili, del PS e dei sindacati, inoltra a livello federale una petizione a favore del suffragio femminile corredata da 249 237 firme (78 840 di uomini, 170 397 di donne). Anch’essa rimane tuttavia lettera morta.

Nuovi vani tentativi cantonali

Negli anni Trenta del novecento la crisi economica e il rafforzamento delle correnti politiche conservatrici e fasciste danno grande risalto al ruolo femminile tradizionale nell’ambito domestico. Le rivendicazioni emancipatorie del movimento per il suffragio femminile finiscono temporaneamente in secondo piano.

Durante la Seconda guerra mondiale le associazioni femminili intensificano l’impegno nell’ambito dell’assistenza sociale nella
speranza di ottenere il riconoscimento dei diritti politici. Ciononostante, nel 1940 a Ginevra e a Neuchâtel i progetti a favore del suffragio femminile in materia cantonale e comunale sono nuovamente respinti. Nel 1945 il Consiglio nazionale trasmette al Consiglio federale un postulato a favore del suffragio femminile. Nel clima di entusiasmo del primo dopoguerra hanno luogo alcune votazioni sul suffragio femminile in materia cantonale o comunale (1946 Basilea Città, Basilea Campagna, Ginevra, Ticino; 1947 Zurigo; 1948 Neuchâtel, Soletta; 1951 Vaud), tutte con esito negativo. Nel 1951 il Consiglio federale pubblica un rapporto in cui, considerate le sconfitte cantonali, reputa prematuro indire una votazione federale sul suffragio femminile.

Il primo rifiuto in votazione federale nel 1959

Nonostante la ripresa economica degli anni Cinquanta, in Svizzera l’orientamento politico di fondo rimane conservatore. Soltanto Basilea Città autorizza nel 1957  suoi tre comuni patriziali a introdurre il suffragio femminile. Il 26 giugno 1958 le donne di Riehen così possono votare per la prima volta a livello comunale.

Quando nel 1957 il Consiglio federale vuole includere anche le donne svizzere nella difesa nazionale imponendo loro l’obbligo di servire nella protezione civile, l’Associazione svizzera per il suffragio femminile, l’Unione svizzera delle donne cattoliche e l’Alleanza delle società femminili svizzere si oppongono e rifiutano di far imporre alle donne nuovi doveri senza la contropartita dei diritti politici.

Dato che la controversia pubblica rischia di compromettere il progetto di legge sulla protezione civile, il Consiglio federale presenta un primo disegno sull’introduzione del suffragio femminile a livello federale. Con l’appoggio degli oppositori del diritto di voto alle donne in Parlamento, che vogliono che siano gli elettori a respingere il progetto, nel 1958 questo è approvato da entrambe le Camere. Prima della votazione il Partito socialista, l’Anello degli indipendenti e il Partito del lavoro si dichiarano favorevoli al suffragio femminile. Il Partito radicale democratico e il Partito cattolico cristiano-sociale optano per la libertà di voto, mentre il Partito dei contadini, artigiani e borghesi si pronuncia per il no. L’oggetto in votazione è respinto nettamente nel 1959 con 654 939 no (66,9%) contro 323 727 sì (33%), con una partecipazione alle urne del 66,7 per cento. Sono favorevoli soltanto i Cantoni di Vaud, Ginevra e Neuchâtel.

I primi cantoni ad introdurre il suffragio femminile

Lo stesso giorno della votazione federale del 1959 il Canton Vaud introduce il suffragio femminile in materia cantonale e comunale, seguito lo stesso anno da Neuchâtel e nel 1960 da Ginevra. Primo Cantone della Svizzera tedesca, Basilea Città si dichiara favorevole al suffragio femminile in materia cantonale e comunale nel 1966. Basilea Campagna e il Ticino la seguono rispettivamente nel 1968 e nel 1969.

Diritto di voto a livello federale nel 1971

Nel 1968 il Consiglio federale si appresta a ratificare la Convenzione europea sui diritti dell’uomo escludendo il suffragio femminile. Le associazioni femminili, che temono ulteriori intralci al loro progetto, si ispirano al Movimento di liberazione della donna (MLD) e protestano vivacemente. Considerata la situazione sociale comunque tesa alla fine degli anni Sessanta, il Consiglio federale si vede costretto a sottoporre celermente a votazione popolare un nuovo progetto in materia di suffragio femminile. Dato che stavolta la sua accettazione da parte degli elettori sembra probabile, gli oppositori si trattengono: nessun partito vuole giocarsi il voto delle potenziali elettrici.

Il 7 febbraio 1971 le donne svizzere conseguono finalmente il tanto sospirato obiettivo: gli elettori accettano il diritto di voto e di eleggibilità per le donne in materia federale con il 65,7 per cento di sì contro il 34,3 per cento di no: 53 anni dopo la Germania, 52 dopo l’Austria, 27 dopo la Francia e 26 dopo l’Italia. Appenzello Esterno, Appenzello Interno, Glarona, Obvaldo, Svitto, San Gallo, Turgovia e Uri continuano a respingere la richiesta.

Cantoni e comuni seguono l’esempio

Sulla scia del successo ottenuto a livello federale, la maggior parte dei Cantoni introduce poco prima, poco dopo o contemporaneamente al diritto di voto per le donne in materia federale anche il suffragio femminile in materia cantonale e, in parte, comunale. Alcuni Comuni ne ritardano l’adozione fino agli anni Ottanta. Appenzello Esterno approva il suffragio femminile a debole maggioranza di levata di mani soltanto nel 1989. In Appenzello Interno occorre persino una decisione del Tribunale federale: il 27 novembre 1990 la Corte decide che anche in questo Cantone le donne hanno da subito diritto di voto. Le ultime donne a votare per la prima volta in materia cantonale lo fanno quindi il 28 aprile 1991.

Prime elezioni a partecipazione femminile nel 1971

Nell’autunno 1971 le Svizzere e gli Svizzeri eleggono in Parlamento dieci consigliere nazionali e una consigliera agli Stati. Un’undicesima consigliera nazionale si insedia già dopo pochi giorni subentrando a un collega eletto nel Consiglio degli Stati.

Da allora la percentuale di donne in Consiglio nazionale è andata vieppiù aumentando (1983: 11 %; 2003: 26 %; 2015: 32 %), mentre quella in Consiglio degli Stati è meno forte e più altalenante (1983: 6,5 %, 2003: 23,9 %; 2015: 15,2 %).

Quota di donne nelle camere del parlamento svizzero

Nel 1977 Elisabeth Blunschy (Svitto, PPD) è la prima donna alla presidenza del Consiglio nazionale e quindi la «prima cittadina» svizzera. Si è dovuto invece attendere il 1991 per vedere eletta la prima donna - la lucernese Josi Meier (PPD) - alla presidenza del Consiglio degli Stati.

Le donne nelle istituzioni politiche federali – Ufficio federale di statistica (in francese e in tedesco)